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留学美国的点滴与体会- TRUE STORY

留学美国的点滴与体会
怀揣着对美国的美好憧憬与期望,我在2012年的新年元旦踏上从广州到旧金山的飞机。在飞机上我回忆着这一切为这次留学美国前的准备,有艰辛和汗水,有愉快与不甘,也有锻炼和感悟。站在现在的时间点,我已经在美国度过了两个春节,总共1年9个月。所有的期望和想象都已经变成了现实。各种经历和体会都让我心情很复杂,有非常多的东西想逐一分享。

首先是留学前的准备。当中的各种艰辛备考,学校调查,文书申请,签证,住宿安排,相信大家都深有体会。但让我心有不甘的是,中介的批量化服务让人感觉自己的事情在他们眼中就是生意一笔,成败都是我自己负责。我被莫名其妙地在正式开学前安排上语言班,当初以为是因为自己雅思的分数低,后来才发现原来是中介在寄送我的雅思分数时弄错了。当我主动跟中介follow up时(其实本该他们跟我update追踪的), 却被告知对不起,他们以后会改进的。如果留学服务是商品的话,我觉得批量化的生产模式实在没有质量保证与技术含量。从把孩子送上飞机的那一刻,服务便终止了。

如果大家想去一个在美国不需要讲英文的城市,那么旧金山绝对是好地方。因为在这里,每天都可以跟来自中国的小伙伴们一起学习生活和下馆子,连公交车上的广告与广播都有中文。在我的项目里(金融硕士),80%的学生都是来自中国的大中城市。虽然教授们大部分都是local,但大家的讨论与作业,基本可以用中文交流。我一度有错觉自己还在国内上大学。心里不禁感到难过,因为我真心不希望自己花父母的钱,无法尽最大的可能去体会和学习在国内无法获得的东西。这个是来美国的第一心理落差,于是我尝试积极地去跟local的同学交朋友和小组活动,参加当地的志愿者活动,日常生活和办事都大胆用英文交流,而不是只去中国餐馆吃饭,只去中国超市买菜,只跟中国人交流。

由于中国的应试教育里,没有像美国成熟的青少年职业发展规划体系,导致很多学生无论是在国内,还是出了国门,都是在准备踏入社会的最后一两年里认真想自己的职业规划。我认为这在时间和行动上是非常吃亏的。在一年的金融硕士项目里,除了应付紧凑的课程外,我不断有尝试去找实习或者与职业相关的志愿者工作,可是中间有很多困难。一是缺乏心理准备:虽然我一直认为美国雇主不会只看中学历,但因为课程繁忙,很多时候就认为学历可以弥补工作经验的不足,努力把取得好成绩就好,到最后临毕业的时候才开始找工作或实习。二是关键时间点的把握:由于我是春季入学,7-9月又是招聘季节,还有4月是工作签证的时间,这个关键的时间点我错过了,真的是后悔莫及了。因为学校的career center是不会非常了解中国留学生的真实情况,以至于学生无法知道如此重要的信息。三是找工作的渠道和技巧:美国找工作的途径有网上投简历和联系专业的recruiter,技巧有必须尝试极力推销自己以及多积极参加社交活动networking。这些重要的信息是我在美国一年半多,通过各种职业信息会以及询问行业人员才了解的,并且在经历了求职和面试失败后,才深有体会个中的重要性。试问短时间内,如何能够在新环境中兼顾学习、生活以及找工作。
最后是对于高等教育已经逐步产业化的美国的小抱怨以及告诫。在选择项目前,我是不知道原来上课的教学楼是不在主校区里的。虽然教学楼在风景宜人的金门大桥旁,但是由于我住在主校区附近,每天的车程加走路需要30分钟。更甚之,我们并没有交通费的优惠。于是我多次跟项目负责人询问,最后终于有便宜了大概7成的bus pass。但是每天的commute以及无法跟主校区密切联系,我们要花没有预料的附加的金钱和时间在路上,以及很多学校的公共资源,如图书馆以及主课外的活动和服务,我们都无法享用。因此,在申请学校时,一定要全方面了解项目的情况,否则会有更多的困难与无奈需要解决和调节。

衷心希望小文可以帮助到大家,在留学申请以及之后的学习生活少走些弯路。还有是一定要清楚自己留学的目的以及学习和职业的目标,否则,缺乏计划和方向的你我都很容易在异国他乡迷失、落寞和失望,最后带着遗憾回国。最后祝福大家可以在美国尽情享受优质教育、清新空气、放心食物、愉快简单的人际交往、成熟专业的工作氛围、各色各样的种族文化以及美丽丰富的人文自然景色。

Winnie 09/17/2013

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